Aruba

Alles over Aruba

In het kort

Aruba is het meest westelijk gelegen eiland van de Benedenwindse Eilanden in de Caribische Zee en ligt ten noorden van Venezuela. De oppervlakte van het eiland is ruim 193km², waarmee het qua omvang te vergelijken is met het eiland Texel. De hoofdstad van Aruba is Oranjestad. Aruba heeft sinds 1 januari 1986 een status aparte, waardoor Aruba niet langer deel uitmaakt van de Nederlandse Antillen maar een autonoom deel vormt van het Koninkrijk der Nederlanden. Sinds de opening van het eerste hotel op het eiland in 1959 is het toerisme explosief gegroeid. Vooral na de sluiting van de olieraffinaderij in 1985 werd het toerisme uitgebreid en tegenwoordig vormt het de belangrijkste bron van inkomsten. In Palm Beach en Eagle Beach zijn veel grote hotels met o.a. zwembaden, een casino en restaurant(s) en die vaak toegang bieden tot het strand. De grootste groep toeristen komt uit Amerika en over het algemeen kan geconcludeerd worden dat de sfeer op Aruba wordt bepaald door zon en vertier zoekende toeristen. Het eiland geniet vrijwel het hele jaar van een aangename temperatuur tussen de 20°C en 35°C. Het landschap van Aruba kenmerkt zich door rotsformaties, grote cactussen, zandduinen en een ruige kust met diepe kloven en inhammen. Ook onder water heeft Aruba veel te bieden, waardoor het eiland als een geliefd duikeiland wordt beschouwd. Tevens staat Aruba bekend om zijn fraaie zandstranden, huizen met kleurrijke, Oudhollandse gevels en een vriendelijke, ontspannen bevolking

Ligging en hoofdstad
Ligging In de Caribische Zee, op ca. 20km van de noordkust van Venezuela en ca. 65km ten westen van Curaçao. Aruba is het meest westelijk gelegen eiland van de Benedenwindse Eilanden (Leeward Islands)
Grootte 31.5km lang en max. 9.5km breed
Hoofdstad Oranjestad

Samenleving en geschiedenis
Historie De eerste inwoners van Aruba waren de Caquetio-indianen van de Arawak volksstam, die ca. 4000 jaar geleden voet aan wal zetten. In 1499 arriveerde de eerste Europese ontdekkingsreiziger Alonso de Ojeda. In 1636 namen de Nederlanders het bewind over, waarna in 1805 de Britten het tijdelijk overnamen. Vanaf 1816 grepen de Nederlanders weer de macht. In 1951 kreeg Aruba grote mate van zelfstandigheid door een motie van de Arubaanse Eilandsraad. Deze resulteerde uiteindelijk in de toekenning van een status aparte vanaf 1 januari 1986, waardoor Aruba vanaf deze datum autonoom functioneert binnen het Koninkrijk der Nederlanden. Door de West-Indische Compagnie werden de Benedenwindse Eilanden ontwikkeld tot landbouwkolonies. Een ingrijpende gebeurtenis van Aruba kwam met de komst van de olieraffinaderij, waardoor veel mensen van buitenaf naar het eiland kwamen om te werken. Door de komst van de automatisering rond 1940 waren steeds minder werknemers nodig en sloot de raffinaderij in 1986, met als gevolg een grote werkloosheid onder de Arubaanse bevolking. Het toerisme nam in deze jaren toe, waardoor de meeste Arubanen hun geld in deze sector konden verdienen. Tot op heden is het toerisme de belangrijkste bron van inkomsten op Aruba
Aantal inwoners 103.065 (schatting juli 2009)
Godsdienst Rooms-katholiek, maar een klein deel van de bevolking is protestant, hindoe, moslim, confuciaans of joods
Staatsvorm Overzees gebied van Nederland. Aruba is sinds 1986 geen onderdeel meer van de Nederlandse Antillen en is een autonoom land binnen het Koninkrijk der Nederlanden (status aparte). Nederland is een constitutionele monarchie
Taal De officiële taal is Nederlands, maar de voertaal is Papiamento (een mix van Spaans, Portugees, Frans, Nederlands en Afrikaans). Door de vele immigranten en het op Amerikanen ingestelde toerisme spreken veel mensen echter beter Engels en/of Spaans dan Nederlands

Klimaat
Klimaat Aruba heeft een tropisch klimaat, dat wordt gekenmerkt door veel zon en de bijna altijd aanwezige, verkoelende passaatwind. De gemiddelde temperatuur is overdag rond de 28°C en ’s nachts 24°C. Er is op Aruba over het algemeen weinig regenval. De regen valt meestal in de vorm van korte, hevige plaatselijke buien in de periode van nov. t/m jan. De warmste periode is van aug. t/m okt. Tropische stormen en tornado’s komen op Aruba niet voor

Natuur, cultuur
Natuur Door het tropische klimaat en de beperkte regenval is de plantengroei op de droge grond beperkt. Er komen vnl. grote (zuil)cactussen, struikgewassen, agaven en lage boomsoorten als de kwihi en de typische dividivi voor. Deze boomsoort wordt door de wind gevormd. Er komen zeven soorten hagedissoorten op Aruba voor, waarvan de leguaan de bekendste is. Verder vindt men er twee slangensoorten, nl. de Santanero en de giftige ratelslang Cascabel. Aruba kent ca. 174 vogelsoorten, waarvan het merendeel alleen op doortocht is of komt overwinteren. De diverse vogelsoorten zijn veelal te vinden in de Bubali-plas, die zich heeft ontwikkeld tot een belangrijk broedgebied van de Antillen. Zoogdieren zijn vooral geiten en ezels, die beide door de Nederlanders naar het eiland zijn gebracht. Verder komen in zee o.a. barracudas, inktvissen, haaien, krabben, kreeften, roggen, schildpadden, zeepaardjes en zeesterren voor. Het bekendste natuurgebied op Aruba is het Parke Nacional Arikok, dat met een oppervlakte van 34km² ca. 17% van het eiland beslaat
Cultuur Doordat Aruba door de eeuwen heen verschillende bewoners heeft gehad, is de bevolking een smeltkroes van culturen geworden. Een groot deel van de Arubanen heeft een Spaans-Indiaanse achtergrond. Daarnaast zijn ook de Nederlandse invloeden in de bevolking herkenbaar. Door de olie-industrie trokken aan het begin van de vorige eeuw mensen van over de hele wereld naar het eiland, waardoor er nu meer dan 40 nationaliteiten wonen. Evenals de bewoners van de andere Caribische eilanden houden de Arubanen van feesten en dansen. Naast een klein aantal musea en koloniale gebouwen in Oranjestad, is er weinig cultuur te vinden op het eiland

Gastronomie
Keuken De Arubaanse keuken vertoont veel gelijkenis met die van Zuid-Amerika. De creoolse keuken bepaalt op Aruba in grote mate de wijze van koken. Verder heeft ook Nederland invloed gehad op de Arubaanse keuken, wat terug te zien is in gerechten met kaas. Veel traditionele Arubaanse gerechten bestaan uit vis
Lokale gerechten Typisch Arubaanse gerechten zijn o.a. Scavechi (gemarineerde vis), Giamba (Arabische bouillabaisse), Balon pisca (visballetjes), Sopi di Yuana (leguanen soep), Funchi (maismeel brood), Pan Bati (Arubaans maismeelbrood gebakken op een bakplaat), Keri Keri (fijngehakte stukjes haai) en Bestia Chiquita Stoba (gestoofd lamsvlees met vers gebakken bati). Naast de traditionele keuken zijn op Aruba tevens diverse internationale restaurants

Verkeer en vervoer
Luchtvaarmaatschappij Aruba heeft geen nationale luchtvaartmaatschappij
Openbaar vervoer Vanuit Oranjestad rijden regelmatig bussen naar Eagle Beach en Palm Beach. Naar de overige plaatsen op het eiland minder frequent. Verder zijn er privébusjes (6-14 pers.), die vnl. de verbindingen in en naar Oranjestad en San Nicolas onderhouden. De busjes rijden op onregelmatige tijden en stoppen d.m.v. handopsteken. Taxi’s hebben geen meter. Voor de ritten gelden door de overheid vastgestelde prijzen, waar echter soms van wordt afgeweken. Van te voren een prijs afspreken is aan te raden. Na 00:00 uur en op zon- en feestdagen geldt een toeslag
Wegennet Op het zuidelijke en westelijke deel van het eiland zijn de wegen vnl. verhard en goed onderhouden. In het noorden zijn vrijwel alle wegen onverhard en moeilijk begaanbaar. De drukste weg op het eiland is die van het vliegveld naar Oranjestad
Autohuur

Praktisch
Alarmnummer 911
Elektriciteit
Feestdagen
Gezondheidszorg De gezondheidszorg op Aruba is goed en over het algemeen spreken de artsen Nederlands. Het lokale ziekenhuis Dr. Horacio Oduber Hospitaal ligt buiten Oranjestad bij Eagle Beach